A password will be e-mailed to you.

Devedesetosme, Gang Starr je imao četvorogodišnju pauzu od izlaska poslednjeg albuma, masterpiece-a na kom je DJ Premier pokazao da može da ogoli bit do gole koske i napravi sempl od zvuka šuštanja antene a ti i dalje nećeš prestajati da klimaš glavom. Za četiri godine prodaja rep diskova skočila je za skoro tri puta a klima, biznis i muzika promenili su platformu do neprepoznatljivosti. 1994-e, kada je „Hard To Earn“ odzvanjao iz kola po ulicama Planete Bruklin, Amerikom je harao uragan po imenu „gengsta“ rep.

Za političare i konzervativne aktiviste bio je njihova verzija metal albuma sa satanskim porukama koje se čuju kada pustiš ploču unazad, uzrok socijalnih problema i krivac za – decu koja psuju kada za ručak ne dobiju pizzu ili decu koja postaju toliko radikalna slušajući „2pacalypse Now“  da dobijaju želju za ispaljivanjem šaržera u glavu vojnika u Teksasu. Četiri godine kasnije moralna panika je na Merilin Mensonu a „gengsta“ rep je zakopan 6 metara duboko sa dvojicom najvećih repera ikad. Didijeva „Shining suits“ koalicija plesala je pod oblacima koji liju neprestane pljuskove „benjamins„-a i zaklanjaju sunce kao roj strela koje Spartanci odapinju ka persijancima.

Lauryn Hill je odvela hip-hop do publike koja je par godina ranije lupkala rukom o koleno slušajući Alanis Moriset, JAY-Z je na  „Annie“ semplu prodao 5 miliona diskova, Outkast je bio dovoljno alternativan da nastupa na bilo kom belom koledzu dok je Master P stajao u „Forbes“ listi najbogatijih ljudi Amerike ispod 40 godina. „Tanning of America“ je ušao u fazu dva, a DJ Premier je postao go-to producent i rad sa Bigijem, Nasom i D’Angelom doneo mu je prve „gold“ i „platinum“ sertifikate u karijeri. Dok je Premier redefinisao hip-hop koristeći svaki zvuk koji postoji, u sklopu ovlašćenja i ograničenja koje mu žanr daje, Guru je svoj put video sve mutnije i jedinu utehu pronalazio je u čaši.

Tuče između dvojice muzičkih partnera dešavale su se redovno. Guru je sve češće nasrtao na Premiera, svaki put agresivnije, dok je Premier – sa adikcijom na krek odavno iza njega, sada bio fizički impozantniji od svog emsija i sa pola snage ga je iznova bacao uza zid. Guru se kao ranjena hijena vraćao u borbeni mod, a pošto su napadi konstanto odbijani, imao je još snage samo da se obriše i izgovori: „You know what, you can hit me all you want – but my rhymes are dope„.

Najsmireniji flow Bruklinskog borougha, odrastao je u Boston Masačusetsu, u kući dobro edukovanih roditelja, porodici sa ocem -prvim crnim sudijom Vrhovnog Suda u Bostonu  i majkom direktorkom školske biblioteke. Seme za ljubav prema muzici verovatno mu je usadio mamin otac koji je većinu njegovog detinjstva puštao Roy Ayres-a i Donald Byrd-ove ploče. Diplomirao je na tradicionalno crnom koledzu „Morehouse“ u Atlanti, posle čega se seli u Njujork radi nastavka školovanja, grad u kom pažnju crnoj omladini sve više zaokuplja „rep stvar“ i inteligentni pesnik predaje se opiranju želji da živi od svoje olovke i glasa. Napušta školu, stacionira se u Bruklinu i uzima posao na gradilištu. Svaki dan odlazi do grada u „Rock & Soul“ i „Music Factory“ gde traži ploče koje će na poleđini imati brojeve ili adrese produkcijskih kuća kojima šalje svoj demo. Vreme sve više provodi u društvu sa problematičnom masom. U rukavu je nosio šrafciger za obijanje kola, pokušao je da prodaje drogu po ćoškovima, nekoliko puta je izbegao metak i pronašao se u novoj ulozi polu-kriminalca, a na pitanje zašto je radio stvari na koje je njegov brat (profesor na koledzu) gledao sa gađenjem, odgovor je u dvosmislenosti bio jasan – „just to get a rep

Krajem prošlog milenijuma rep prestiže pop muziku po broju skeniranih albuma na SoundScanu. Posle nekoliko godina koje provodi izolovan od centra rep zbivanja, „Baldhead from the old school“ počinje da sumnja u kvalitet svog pisanja. Znao je da je izabrao teži put ( „But I’ll take the road less travelled, So I can see all my hopes and my dreams unravel“) i da njegov monotoni flow koji preleće ljudima iznad glave nije stvar koja će dobiti instantnu gratifikaciju. Ipak do 98e-e svi i njihova mama su prodavali „platinum“ broj albuma a Gang Starr i dalje nije imao nijedan „gold“ sertifikat. Izgledalo je kao da će grupa koja je konstantnija nego ‘98 Bullsi zauvek ostati bez priznanja mejnstrima jer je Premier posle njihovog poslednjeg sukoba konačno napustio grupu. Vratio se tek posle ubeđivanja zajedničkog prijatelja, rešivši da poslednji put kreira pod logom koji čine zvezda i lanci.

Period pre početka albuma uhvatio je Guru-a  u turbulentnoj životnoj situaciji. Imao je nekoliko kriminalnih slučajeva i svakodnevno je odlazio na suđenja, gde mu je nad glavom visilo pet godina robije. Sve se stezalo oko njega i to se odrazilo na tematiku albuma i na Gurua koji više nije samo „street intelligent“ reper sa stavom, već sazreli artist koji je otrežnjen stao ispred ogledala i prihvatio na sebe odgovornost i obavezu da prosvetli nove generacije. Premier koji je počeo da sa njim ide na svako suđenje, učvrstio je njihovo bratstvo. Uslovi koji su radili protiv albuma učinili su Guruove rime sentimentalnijim i otvorenijim. Čak su i skitovi na „Moment Of Truth“ puni momenata zebnje i anskioznosti.

“Don’t worry about it, Guru. Everything’s gonna be okay.” via Its A Set Up

Album su počeli da prave na isti način kao i prethodna četiri. Guru je ispisao nazive pesama na papir i izlepio ih po zidovima studija a Premier je počeo da kopa po pločama tražeći dobre linije za skrečovanje u refrenu i opskurne loopove, loveći opet atmosferu koju je Guru zamislio u glavi. Bitove koji su bili za Gang Starr, Premier nikada nije davao drugim artistima, kao što ni Guru-u nikada nije nudio bitove namenjene za Jiggu ili Nasa. Sve što si čuo na „Hard To Earn“ ili „Daily Operation“ pravljeno je striktno za Gurua, odgovaralo je samo njegovom glasu i Guru je Premiera nazivao „beat tailorom“ – krojačem bitova merenih isključivo prema njegovom glasu.

U poređenju sa prva dva albuma na kojima je DJ Premier dokazao da može da pravi neverovatnu muziku koristeći retke minimalističke bitove, na „Moment Of Truth“ Premier  svom partneru za rimovanje prvi put daje čiste, „smooth“ bitove bogate simfonijskim loopovima.

Svaki Gang Starr album treba gledati kao uputsvo za rad, kao blueprint za buduće arhitekte, artifakt koji treba zapečatiti u čeličnu kuglu i ispaliti u svemir kako bi kada sunce sprži zemljinu koru, vanzemaljski život otkrio šta je bila hip-hop muzika 20-ok veka. Ipak jedino „Moment Of Truth“ iz diskografije rep dua, danas zvuči isto kao i pre 20 godina. Fresh je jednako i hip-hop puritancima koji rep vide kao spašenje za crnu rasu i ljudima koji se kunu u „Rodeo“.


Prvi singl je došao kao lekovita travka na telo žanra sa otvorenim ranama. U svetu repa gde sada važiš jedino ako flossuješ Bentlijem i Roleksom, Guru je došao kao druid iz 12-ok veka koji sa sobom nosi knjigu od konoplje sa tajnom večnog života. Ako se neko pitao da li za Gang Starr ima mesta u svetu disko-repa, njegove sumnje su nasilno prekinute, Ill Kid i Preme su se vratili sa apdejtovanom formulom i trijumfalno zakucali loptu u facu reperima sa Diana Ross semplovima. I dalje svaka njegova linija zvuči kao da može da se skrečuje i stavi u refren ali je novi Guru stavljao više reči koji se rimuju u liniju, još više metafora i još toliko unutrašnjih fora.

„The rejected stone is now the cornerstone
Sort of like the master builder when I make my way home“

Robbin Hood Theory“ opravdava akronim njegovom imena – Gifted Unlimited Rhymes Universal, nadimak tipičan za člana 5% ideologije i Guru po prvi put odlazi u full „concious“ stil. Raniji Guru je unutar svojih rima o „wack“ emsijevima i klovnovima kojima treba obezbeđenje, stavljao šifrovane poruke za geto decu koja gube život u neprekidnom vrtlogu nasilja, ali ovde Guru više ne priča između redova, sada zaliva cveće iz Geta, dajući mu ažurirana uputstva iz „The Nation Of Gods and Earths“ manifesta.

„The God’s always been militant, and ready for war“.

Verovato najlepši Gang Starr bit, „Work„, nalazi Guru-a ponovo uverenog da je napravio pravi izbor u životu, nazad je na jedinom poslu za kojeg ga je Bog napravio i ako je ranije dobijao samo respekt i tapšanje po ramenu ovaj put neće otići bez konačne pobede i tvog lanca. „Royalty“ sa K-Ci i Jo Jo donosi pozitivnu poruka za sve kraljeve i kraljice koji hodaju ovim svetom (ili su na nebesima).


U „Above The Clouds„, Premier kreira Orientalnu kuću mačeva na nebu, koju će Guru da koristi kao poligon za vežbanje najjačeg oružja- njegovog uma. Postaje spiritualniji nego ikada i prodaje ti takvu filozofiju da ćeš poželeti da se velečasni Elijah Muhammad pojavi u tvom snoviđenju i prekrsti te u Nation of Islam. Inspectah Deck, u tom momentu jedan od najboljih repera bez albuma na kraju baca gostovanje života, stavljajući tačku na kraj petogodišnjice RZA-inog plana o preuzimanju planete.

JFK 2 LAX“ ima instrumental koji zvuči kao pesma zarobljenika u lancima koji razbija kamen šestu jesen zaredom, a Guru donosi svoju verziju „realist shit„-a koji je ikada napisao. Diže moral crnoj braći – žrtvama modernog robovlasničkog sistema i najspremnijima daje savete za sopstvenu nadogradnju , pre nego što poslednje upozorenje udeli samom sebi : „And as I sit feeling the pain in my wrist, I vow to myself that I’mma change this shit, Or at least I gotta try or part of me will die“.

Ako je Nas napisao Bibliju, Guru je pisao psalm-ove u njoj, a u „Moment Of Truth“ čujemo Guru-a koji je proboden sa više uboda nego Isus, kako je gotovo spreman da se popne gore i susretne sa Svetim Petrom. Lekcija kao ova, doneće prevagu u vezi njegovog ostajanja pod Nebeskim svodovima Raja:

„Actions have reactions, don’t be quick to judge
You may not know the hardships people don’t speak of
It’s best to step back, and observe with couth
For we all must meet our moment of truth“

Ne znam dal je rep pre i posle ikada opet bio ovoliko iskren i introspective.

Neki članovi Gang Starr Fondacije u međuvremenu su otišli svojim putem, nastavljajući da gađaju kamenjem iz daljine i na „B.I. Vs Friendshop“ Guru šalje „warning shots“ za odbegle sinove, Jeru-a i Malachi The Nutcrackera. „The Militia“ je zauvek najpoznatija po jednoj od najboljih gostujućih strofa svih vremena – Freddie Foxxxovoj „Gloria Gaynor of you mutherfuckers – I will survive“, tipu strofa zbog koje vlasnici produkcijskih kuća šalju limuzinu, Dom Pérignon i blanko ček.

What Im Here 4“ zvuči kao numera sa Sam-ovog klavira u Kazablanci i želim da verujem da u jednoj verziji naših života postoji Hotel u Maroku u čijem holu ova stvar dočekuje goste, inače je Guru dzabe umro za naše grehe. Podseća na „presence“ koji je ovaj čovek imao, pojavu kao underappreciated basista iz filma o renesansom jazz bendu iz Harlema, muzičaru koji je proputovao Evropu i većinu Južne Amerike, dok ga njegova mlada žena čeka na Kubi u kući u koju nije svratio poslednjih 9 meseci. Takav je Guru, bio je jedini reper kojem prirodno stoje i „Pelle Pelle“ dres i kravata i šešir. Jedini reper kojeg možeš satima slušati jer je verovatno znao  sve bolje od prosečnog čoveka – od toga kako da se sajla na katamaranu najbolje ispravi za plovidbu po vetru do toga kako rade pedale na bubnjevima iz 40-ih.


G-Dep, reper koji će dve godine kasnije izdati album za Didijev „Bad Boy“ gost je jedine pesme koja predstavlja materijalni svet. „The Mall“ se dalje oseća kao nove dzordanke i fresh frizura, kao debeli svežanj para u rukama i veliki prsten na domalom prstu. Zvuči kao dan u Šoping molu proveden sa ribom koja žvaće glasno žvaku i ima najbolje dupe na svetu.

Betrayal“ donosi kolabo sa Scarface-om, osobom koja deli sličnost sa Guru-om po tome što je većinu svoje karijere proveo pakujući dublju poruku unutar svojih tvrdih gengsta rima. Čujemo dve potresne priče o izdaji, koje te drmaju iz komfora i podsećaju na to koliko je svet sjebano mesto.

„Next Time“ su poslednje Guru-ove betl rep rime u 20-om veku i poziv fejk reperima da prestanu da fantaziraju i spuste oružje pre nego što se povrede.

In Memory Of…“  zvuči kao magla koja stoji iznad reke Stiks dok dočekuje one koji idu u svoj večni dom. Kao da je otkinula deo duše svih preminulih ljudi pomenutih u ovom pomenu i zauvek zarobila njihove tragedije u pesmi.

„Moment of Truth“ je debitovao na mestu #1 Billboard top liste hip-hop albuma.

Gang Star su u rep doneli inovacije odvođenjem semplova od James Browna do jazz-a, ali  najveći duo ikada nisu zbog noviteta koji su uveli već zbog toga što su za hip-hop bili drvce koje stoji ispod nestabilne noge stola i pridržava je da se ne klati, cigla koja  sprečava vrata da se zalupe, bili su čuvari drevnog tepiha na kojem su B-Boys otkrili tajnu brejka. Poslednjih šest godina Guruovog života, Premier i on nisu progovorili nijednu reč. Guru se razboleo i dok je ležao u bolnici Premier je na nagovor njegovog mlađeg brata konačno otišao da ga poseti. Zatekao je zapuštenog Gurua na samrtničkoj postelji u komi i na krevet mu je spustio „Moment Of Truth“, njihov prvi „gold“ i Guruov omiljeni album.

Nema više članaka